Wirusowe zapalenie wątroby typu C to niebezpieczna choroba zakaźna, która rozwija się w następstwie zakażenia wirusem HCV. Choć latami może nie dawać żadnych objawów, stopniowo wyniszcza wątrobę i w skrajnych przypadkach może prowadzić do śmierci. Na szczęście WZW typu C można skutecznie leczyć – kluczowe jest jednak wczesne wykrycie obecności wirusa w organizmie.

Czym jest wirus HCV?

Wirus HCV (Hepatitis C Virus) to wirus wywołujący wirusowe zapalenie wątroby typu C (WZW typu C). Do zakażenia dochodzi wskutek kontaktu z krwią osoby zarażonej – wystarczy, że do organizmu dostanie się jej niewielka ilość. Tego typu sytuacja może mieć miejsce w gabinecie stomatologicznym, u kosmetyczki, czy podczas wykonywania tatuażu. Ponieważ wirus HCV nie wywołuje żadnych specyficznych objawów, osoby zakażone często dowiadują się o tym fakcie przypadkiem lub dopiero wówczas, gdy dojdzie do poważnego uszkodzenia wątroby. Szacuje się, że nawet 80% zakażonych wirusem HCV w Polsce nie wie, że choruje – w efekcie nie tylko nie podejmują koniecznego leczenia, ale także mogą nieświadomie zarażać inne osoby.

Choć wirusowe zapalenie wątroby typu C może przez lata nie powodować żadnych dolegliwości, nie wolno go lekceważyć. Nieleczona choroba powoli, lecz konsekwentnie wyniszcza wątrobę, prowadząc do marskości tego narządu. W jej następstwie może też dojść do rozwoju raka wątrobowokomórkowego – złośliwego nowotworu o bardzo kiepskich rokowaniach. Tymczasem WZW typu C można dziś skutecznie leczyć – współczesne terapie umożliwiają zwalczanie zakażenia wirusem HPV zanim zdąży on poczynić spustoszenia w organizmie. Jednak do podjęcia leczenia konieczne jest zidentyfikowanie zakażenia – im wcześniejsze, tym lepiej. W tym celu warto wykonać badanie krwi, które wykrywa obecność wirusa.

Nie daj się zaskoczyć chorobie – wykonaj bezpłatne badanie

Badanie na obecność przeciwciał anty-HCV pozwala ustalić, czy doszło do zakażenia wirusem. Pozytywny wynik jest puntem wyjścia do dalszej diagnostyki i umożliwia włączenie odpowiedniego leczenia. Szybka diagnoza pozwala na uniknięcie groźnych powikłań i zwiększa prawdopodobieństwo całkowitego powrotu do zdrowia. Ze względu na charakterystykę choroby, która rozwija się powoli i bezobjawowo, to właśnie badanie pod kątem HCV jest obecnie najskuteczniejszym środkiem ochrony zdrowia – naszego i innych. W ALAB laboratoria można wykonać je całkowicie za darmo – wystarczy zgłosić się do najbliższego punktu pobrań w swojej okolicy. Test można wykonać samodzielnie lub dodatkowo, przy okazji innych badań wymagających pobrania krwi. Badanie w kierunku HCV jest szczególnie polecane osobom, które:

  • były hospitalizowane
  • przechodziły transfuzję krwi przed 1992 r.
  • przyjmują lub przyjmowały dożylnie narkotyki
  • mają podwyższone parametry enzymów wątrobowych (ALAT, AspAT, ALP)
  • miały ryzykowne kontakty seksualne

Nagroda Nobla za odkrycie wirusa HCV

Zidentyfikowanie wirusa HCV jako źródła wielu przypadków zapalenia wątroby bez wątpienia było przełomowym momentem. Naukowcy, którzy dokonali tego ważnego odkrycia – Harveyy J. Alter i Charles M. Rice oraz Michael Houghton – zostali uhonorowani tegoroczną Nagrodą Nobla w dziedzinie medycyny. W uzasadnieniu tej decyzji Komitet Noblowski wskazał na fakt, że sukces wymienionych badaczy umożliwił opracowanie metod diagnostycznych i skutecznych leków zdolnych do niszczenia wirusa HPV. Dzięki nim można dziś ratować zdrowie i życie milionów ludzi na całym świecie.